“商标查询”是指商标注册申请人在提交商标注册申请文件前,自行或者由商标注册申请人委托的商标代理机构通过商标局官方网站等渠道进行的商标注册,为查询其拟申请注册的商标是否与他人已成功注册或申请注册的商标相类似,在相同或类似的商品/服务中使用是申请的前期工作之一。

通过查询,申请人可以了解其申请的商标是否已经被他人申请/注册。在相同或者类似的商品或者服务中,存在与申请商标相同或者近似的他人在先权利商标的,表示直接提交申请,被商标局驳回的可能性很大;未发现在先障碍商标的,表示有可能获得注册率很高。根据查询结果的优劣,申请人可以在提交申请前及时调整商标标识的文字和图形设计方案,提高注册成功率。

如果申请人以前不进行商标查询,而选择直接向商标局提交商标注册申请文件的,很可能在提交申请9个月后收到商标局发出的驳回通知书,不知道他人在先权利商标存在障碍,导致后续商标无法顺利注册。这不仅会耗费大量的时间和金钱,而且会直接影响到申请人的商标使用行为。

通过商标查询,掌握相关商标的注册申请,并针对他人恶意抢注采取相应的保障措施,避免品牌声誉和产品经营的不可预知的损失。此外,它还可以避免无意中侵犯他人先前的注册商标权,导致今后不必要的商标权纠纷。

由此可见,商标查询不仅可以降低驳回申请的风险,提高注册商标的成功率,而且可以有效避免商标使用过程中可能出现的侵权行为。同时,对于他人的恶意抢先行为也可以及早知晓,及时应对。

如上所述,“商标查询”是直接影响商标注册申请成功率,消除主动/被动侵权风险的有效手段。然而,在多年的实践和国内许多大中型企业相关人员的工作联系中,发现“商标查询”并没有得到其重要性的普遍重视。

在商标注册申请程序中,除了商标查询是基于自愿原则而非法定程序之外,主要原因在于查询结果不能保证其全面性和准确性。也就是说,即使进行了商标查询,也无法绝对保证注册成功率或主动/被动侵权风险。

查询结果之所以不能保证全面准确,笔者认为主要是由于以下两个客观因素。商标近似的判断有一定的主观因素:

虽然有商标评审标准等指导性文件可供参考,但在分析商标标识的整体外观、视觉效果等抽象概念时,包括各机构的从业人员和商标局的审查人员,个人经验积累和专业能力不同,这很可能会产生相反的意见。

但总的来说,在长期处理大量不同类型的商标案件中,该机构的经验丰富的员工可以接触到商标局发出的各种意见和通知。通过对官方文件的长期了解和经验的积累,与企业相比,有经验的代理机构对商标相似度的判断会更加全面,更接近商标局的标准。

商标局公布的数据和信息更新往往滞后3-6个月,这意味着在商标局官方网站上进行商标查询时,查询结果可能不包括查询当日或查询前3-6个月内他人的商标申请,这将直接影响查询结果的完整性和准确性。申请人只能希望其他人的相同或类似商标不存在于无法查询的数据中。

根据《商标法》第三十一条的规定:“两个以上商标注册申请人在同一商品或者类似商品上申请同一商标或者类似商标注册的,应当对在先申请注册的商标进行初审并予以公告;同日申请的,对提前使用的商标,应当进行初步审查并公告,拒绝他人的申请,不予公告。”根据《中华人民共和国商标法》的规定,在查询日前3-6个月内未发现的在先商标申请,如果之前有其他类似或类似的商标申请,则申请人的后续申请将被驳回。

由于申请人可以登录商标局官方网站,免费进行商标查询,很多企业为了节省成本和时间,往往会自行开展查询工作。

但在此,笔者建议,申请人应能委托正规专业机构进行查询工作。原因在于,虽然“商标查询”看似是一项可以通过商标网络免费完成的工作,但事实上,由于缺乏足够的经验,一旦查询的每个环节都有轻微偏差(例如,商标的近似判断和重要性判断将导致9个月后提出的商标申请的注册结果将错失千里。

此外,在委托代理查询的情况下,专业代理机构不仅会查询商标的在先权利障碍,还会对商标本身的可注册性提出专业意见。这样可以避免没有在先障碍商标的情况,但由于商标标识本身的重要性等绝对条款原因,导致申请被驳回,最终无法获得注册。

由于商标查询存在3-6个月的盲区,申请人最好在提交商标注册申请后6个月左右再进行一次查询确认,以便更准确地把握和判断注册申请成功的可能性。一旦发现存在在先权利障碍,申请人还可以在第一时间调整商标标识提交新的申请,甚至改变企业战的几条准则。与商标局在提交申请9-10个月后发出的《商标驳回通知书》相比,可以看出该商标不能注册。如果能早点知道商标注册的可能性很低,然后及时调整战略方针,将大大节省时间和金钱成本,避免更大的实际经营损失。